Predicción

El espacio ha capturado la imaginación humana durante milenios. Mientras que, por ahora, la Tierra sigue siendo el único planeta habitado conocido del sistema solar, cuando un equipo de astrónomos anunció en 2020 el descubrimiento de la molécula fosfina en Venus, que vivía en otro planeta, no parecía tan lejos de su alcance.

Gracias a la caída en picado de los costos de lanzamiento en los últimos 20 años y la popularización de los viajes espaciales, los buscadores de emociones ahora pueden aventurarse más allá de los 100 km sobre la tierra para disfrutar de las vistas incomparables. Esto ha abierto nuevas oportunidades para los negocios en el espacio. Las empresas incipientes venden ahora “experiencias espaciales” en las que la gente puede, por períodos cortos de tiempo, realizar una serie de actividades dentro del espacio, como organizar reuniones, asistir a eventos o recorrer la Estación Espacial Internacional.

A pesar de todos los titulares que anuncian los beneficios y el potencial de ingresos del turismo espacial y los viajes, sigue habiendo profundas preocupaciones en torno a la sostenibilidad y los impactos humanos en la Tierra y otros planetas. Los científicos advierten que no debemos asumir que los problemas aquí en la Tierra pueden ser solucionados simplemente habitando Marte o Venus y estableciendo bases de aterrizaje.

Hoy en día, el debate gira en torno a dos creencias opuestas:

  1. Que las personas tienen todo el derecho de buscar hogares estelares alternativos para ayudar a garantizar que la raza humana sobreviva y prospere.
  2. Que la humanidad es una horda voraz que no valorará ni protegerá los recursos de otros planetas más de lo que lo hacen aquí en la tierra.

Se prevé que en 2040, el sector comercial está trabajando diligentemente para abrir nuevos mercados y mejorar la rentabilidad de las iniciativas interplanetarias. Queda por ver dónde se traza la línea entre la sostenibilidad y los beneficios.

No se puede negar la idea de los viajes espaciales y la colonización es emocionante, sin embargo, hay una nueva generación de ciudadanos globales preocupados que se oponen a la creencia de que no hay otra alternativa que ver a dónde nos lleva la exploración espacial. Se cuestiona si el conocimiento y los beneficios obtenidos para fomentar el desarrollo sostenible aquí en la Tierra son mayores que los continuos daños causados por el cambio climático, la contaminación, los desechos y la deforestación. Se propone que la exploración espacial en realidad exacerba estos puntos débiles y está contribuyendo a problemas aún más amplios.

Aquellos que tienen puntos de vista opuestos dicen que la explotación de los recursos interestelares en la Luna y en otros lugares probablemente reducirá la carga en la Tierra. Imaginan un mundo donde las actividades agrícolas y mineras son relegadas a la luna y a otros planetas. Y creen que la explotación de asteroides y la minería podrían suministrar a las comunidades del espacio ultraterrestre los metales, el agua y el oxígeno necesarios para sobrevivir.

¿Por qué sucedió esto?

Looking back, there are several trends from 2021 that are likely to have set the foundations for where we are today.

Después de que el robot Perseverance aterrizara con éxito en Marte en 2021, los multimillonarios no estaban muy atrás, impulsados por sueños e intereses comerciales enormes. A medida que el trío de multimillonarios espaciales (Branson, Bezos y Musk) aceleraba sus incursiones en la atmósfera, algunos ambientalistas y líderes mundiales trataron de persuadirlos para que redirigieran su vasta riqueza hacia la sostenibilidad en la Tierra en lugar de darse por vencidos y dirigirse al espacio. Los científicos comenzaron a explorar preguntas como "¿Qué es la sostenibilidad planetaria?" y "¿Cuáles son sus implicaciones para la investigación espacial?"

A medida que el planeta Tierra continúa lidiando con economías inestables y desafíos de sostenibilidad global, el debate continúa en cuanto a si la búsqueda de iniciativas espaciales comerciales es un uso bueno y adecuado de los recursos.

Impacto

¿El futuro de nuestro planeta depende del espacio? ¿Necesitan los humanos explorar y explotar otros planetas y sistemas solares para salvar a los suyos? ¿Qué significa esto para los negocios espaciales, la geopolítica y las leyes?

Sí, la tecnología satelital y la exploración espacial han forzado el desarrollo de nuevas tecnologías que ayudan a evaluar y abordar problemas de sostenibilidad como el cambio climático, pero también plantean preocupaciones sobre problemas de sostenibilidad astral como los desechos espaciales y los efectos del lanzamiento en la atmósfera. ¿Tendría más sentido usar estas tecnologías aquí en la Tierra?

El monitoreo satelital ayudó a lograr más de diez de los objetivos establecidos por los ODS de 2030.

Los críticos todavía preguntan: “Si no podemos cuidar el planeta que tenemos, ¿por qué pensamos que podemos alimentar y apoyar a otro, dos o más?” ¿Es realmente sostenible poner a otros planetas y sus ecosistemas por encima de la población humana y sus necesidades?

En el futuro previsible, es probable que la exploración espacial siga siendo una cuestión divisiva que ponga de relieve las desigualdades humanas y celebre las actividades privilegiadas. Pero no debemos perder de vista cómo los viajes espaciales siempre han dado esperanza a los seres humanos, incluyendo la esperanza de que podamos sobrevivir en otros lugares.

  

Autores

Suzana Bellini

Suzana Bellini

KPMG in Dublin

 Ilushya Kapila

Ilushya Kapila

University of Leeds

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