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En un momento en que el 87% de la población estudiantil del mundo está afectada por los cierres de escuelas con ocasión del COVID-19, la UNESCO se prepara para lanzar una coalición global por la educación para brindar apoyo a los países en el proceso de ampliación de sus mejores prácticas en torno al aprendizaje a distancia y llegar hasta los niños y jóvenes en mayor situación de riesgo.

Más de 1,5 mil millones de estudiantes en 165 países han sido afectados por los cierres de escuelas con ocasión del COVID-19.

“Nunca antes habíamos presenciado una perturbación a nivel educativo de esta magnitud,” expresó la Directora General de la UNESCO, Audrey Azoulay. “El establecimiento de asociaciones es la única vía para avanzar. Esta coalición constituye un llamado para tomar acciones coordinadas e innovadoras para desbloquear soluciones que no solamente serán de apoyo a los estudiantes y maestros en este momento, si no a lo largo del proceso de recuperación, con un enfoque principal en la inclusión y equidad.”

Desde el cierre de las escuelas para contener la pandemia del COVID-19, los gobiernos han estado desplegando soluciones en torno al aprendizaje a distancia y afrontando la complejidad de la prestación de servicios educativos de manera remota, desde la entrega de contenidos y el apoyo a los maestros hasta proporcionando orientación a las familias y atendiendo los desafíos propios de la conectividad. La equidad es una preocupación fundamental porque los cierres de escuelas lesionan desproporcionadamente a los estudiantes con mayor vulnerabilidad o desfavorecidos, que dependen de sus escuelas para una gama de servicios sociales, incluyendo la salud y nutrición.

“Debemos apresurarnos respecto a las formas como compartir la experiencia, y ayudar a los más vulnerables, tengan o no acceso a internet”, afirmó Angelina Jolie, Enviada Especial del Alto Comisionado de Naciones Unidas para los Refugiados, quien se ha asociado con la UNESCO en el establecimiento de la Coalición.

La Vicesecretaria General de Naciones Unidas, Amina Mohamed, manifestó el compromiso total de Naciones Unidas con esta Coalición, advirtiendo que “para millones de niños y jóvenes de orígenes desfavorecidos, el cierre de escuelas puede significar la pérdida de una malla de seguridad vital – en lo que respecta a su nutrición, protección y apoyo emocional.” Añadió que, “No es el momento para profundizar las desigualdades. Es tiempo de invertir en el poder de la educación para transformar. A medida que nos embarcamos en la década de acciones relacionadas con la Agenda 2030 para el Desarrollo Sostenible, nuestra responsabilidad como comunidad global es no dejar absolutamente a nadie atrás.”

Los asociados multilaterales, incluyendo la Organización Internacional del Trabajo, el Alto Comisionado de Naciones Unidas para los Refugiados, el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia, la Organización Mundial de la Salud, el Programa Mundial de Alimentos y la Unión Internacional de Telecomunicaciones, así como la Alianza Global para la Educación, Education Cannot Wait, la OIF (Organisation Internationale de la Francophonie) la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos y el Banco Asiático de Desarrollo se han unido a la Coalición, enfatizando la necesidad de apoyo rápido y coordinado para los países con miras a mitigar el impacto adverso de los cierres de escuelas, particularmente para los más desfavorecidos.

El sector privado, incluyendo a Microsoft, GSMA, Weidong, Google, Facebook, Zoom, KPMG y Coursera también se han unido a la Coalición, aportando recursos y experticia en torno a la tecnología, conectividad especial y fortalecimiento de capacidades.

Las empresas que hacen uso de datos relativos a los estudiantes y asuntos educativos se han comprometido con sostener la normativa sobre ética.

Las organizaciones filantrópicas y no gubernamentales, incluyendo la Khan Academy, Dubai Cares, Fundación Profuturo y Plaza Sésamo también forman parte de la Coalición, movilizando sus recursos y servicios en apoyo a las escuelas, maestros, padres y estudiantes durante estos tiempos de perturbación educativa sin precedentes.

Los medios de comunicación también han sido invitados a unirse a la Coalición, tal como lo ha hecho la British Broadcasting Corporation (BBC).

Con el énfasis puesto sobre la equidad e igualdad de género, la Coalición Global por la Educación responderá a las necesidades específicas de los países, tal como ha sido previsto durante las reuniones de Ministros de Educación convocadas por la UNESCO. Se esforzará en ajustar necesidades con soluciones libres y seguras, acercando a los asociados para tratar el tema de la conectividad y los desafíos en torno a los contenidos, entre otros aspectos. Brindará herramientas digitales y soluciones para la gestión del aprendizaje con miras a poner a disposición en la red recursos educativos digitalizados, velar por los recursos necesarios para el aprendizaje a distancia y fortalecer la experticia técnica mediante una combinación de tecnología y enfoques comunitarios, dependiendo de los contextos locales. En todas sus intervenciones, se pondrá especial atención en garantizar la seguridad de los datos y proteger la privacidad de los estudiantes y maestros.

La Coalición tiene como objetivo específicamente:

  1. Ayudar a los países a movilizar recursos e implementar soluciones innovadoras y apropiadas según el contexto para brindar educación vía remota, apalancando los enfoques con base en alta, baja o sin tecnología.
  2. Buscar soluciones equitativas y acceso universal.
  3. Garantizar respuestas coordinadas y evitar los esfuerzos solapados.
  4. Facilitar el retorno de los estudiantes a las escuelas cuando sea que vuelvan a abrir sus puertas y así evitar un auge en las tasas de deserción escolar.

“Estamos trabajando en conjunto para encontrar el modo de asegurarnos que los niños en cualquier lugar que se encuentren puedan continuar adelante con su educación, con especial cuidado de las comunidades más vulnerables y desfavorecidas,” dijo Tedros Adhanom Ghebreyesus, Director General de la Organización Mundial de la Salud a través de un mensaje de video marcando así el lanzamiento de la Coalición, junto con la Directora General de la UNESCO y otras personalidades.

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