En pocas palabras...

  • Debemos poner a los consumidores en el centro de los esfuerzos para descarbonizar los edificios y debemos apoyar a los más vulnerables a través de la transición.
  • Lograr nuestros objetivos de Net Zero requerirá nuevas formas de colaboración; ninguna organización puede resolver esto sola.
  • La Coalición de Hogares y Edificios Sostenibles es uno de esos ejemplos del tipo de colaboración que necesitaremos.
El Reino Unido ha logrado un progreso significativo en su viaje hacia Net Zero. Hasta la fecha, el Reino Unido ha reducido alrededor del 50 por ciento de sus emisiones de carbono desde su línea de base de 1990. 1 La gran mayoría de estos beneficios se han producido a través de la descarbonización del sector energético, el aumento de las energías renovables y la rápida eliminación del carbón de la combinación energética. Cosas emocionantes y sin duda vale la pena celebrar. Pero eso fue lo más fácil; es el 'próximo 50 por ciento' lo que va a ser realmente difícil de lograr.

Esto se debe a que la próxima gran parte de las reducciones de carbono disponibles tendrá que proceder de los hogares y los edificios. Y eso significa readaptar y mejorar el sector inmobiliario: Residencial, comercial e industrial. Es un problema particular en el Reino Unido, que tiene algunos de los edificios de peor rendimiento en términos de eficiencia energética, con aproximadamente el 90 por ciento de los hogares calentados con gas natural.

Hogares sanos, personas sanas, medio ambiente sano

Abordar esta próxima parte no será fácil. Las soluciones variarán según el tipo de propiedad y las circunstancias de las personas o empresas que las ocupan. No existe un enfoque único para todos. Lo que funciona para un edificio de apartamentos en un área urbana puede no funcionar para una propiedad separada en un área rural fuera de la red de gas.

También hay que tener en cuenta importantes consideraciones sociales, en particular teniendo en cuenta el costo actual de la crisis de vida. “Más que nada, la transición a Net Zero debe ser equitativa”, sostuvo Alastair Harper, Jefe de Asuntos Públicos de Shelter UK. "Si no nos aseguramos de que los más vulnerables puedan mantener sus hogares cálidos y saludables de manera asequible, perderemos el consentimiento público para la transición".

Una de las mejores formas de reducir permanentemente las facturas, reducir la dependencia del Reino Unido del petróleo y el gas importados y reducir las emisiones de carbono es mejorar la eficiencia energética. Por lo tanto, si queremos ofrecer viviendas más asequibles y accesibles, tenemos que asegurarnos de que sean eficientes en términos energéticos. Tenemos que asegurarnos de que la adaptación necesaria sea asequible. Y tenemos que asegurar que los incentivos estén debidamente alineados para que los inquilinos no se queden atrás (cuando los inquilinos pagan las facturas de los servicios públicos, los propietarios tienen pocos incentivos para invertir en eficiencia energética).

“Existe una alineación obvia entre nuestras obligaciones medioambientales y lo que necesitamos para seguir funcionando como sociedad a medida que nuestro clima sigue cambiando. Se trata de fortalecer nuestra resiliencia garantizando que mantengamos a nuestra población sana y calentada de manera asequible en todo el territorio”, añadió Alastair.

Fomentar la adopción a escala

Sin embargo, quizás el mayor desafío sea superar la inercia del consumidor. La adaptación puede ser perjudicial y un lío (especialmente para aquellos en casas de alquiler a los que les preocupa a sus propietarios, pueden 'voltear' la propiedad a aquellos que estén dispuestos a pagar un alquiler más alto por una casa de bajo consumo energético). La financiación también es un gran problema: incluso si los consumidores entienden el retorno de su inversión, muchos luchan por encontrar el efectivo por adelantado.

Garantizar una cadena de suministro robusta, capaz y asequible también es clave. "Uno de los desafíos es que los incentivos gubernamentales cambien antes de que la cadena de suministro pueda aumentar adecuadamente. Eso significa que el sector privado carece de confianza para invertir en desarrollar las capacidades adecuadas y, como resultado, los costos siguen siendo altos y las capacidades siguen siendo inconsistentes en varios mercados”, señaló Alastair.

Se necesita un ecosistema

Lo que rápidamente queda claro es que ninguna organización por sí sola puede abordar todas estas consideraciones por sí sola. De hecho, requiere que el sector de la construcción se reúna con una serie de otros actores del ecosistema -bancos, proveedores de energía y la cadena de suministro de calefacción, por nombrar algunos- para desarrollar soluciones integradas que ayuden a superar las barreras logísticas y técnicas para ofrecer a los consumidores las herramientas que necesitan. Requiere una estrategia clara sobre cómo llegar allí. Y necesita poner al consumidor en el centro, en control y tomando medidas que reflejen sus propias necesidades y circunstancias.

Si usted estaba siguiendo el evento COP 26 del año pasado en Glasgow, usted puede haber notado un grupo llamado la Coalición de Hogares y Edificios Sostenibles. Está compuesto por NatWest (un banco líder del Reino Unido), Worcester Bosch (un proveedor de tecnología), British Gas (un gran minorista de energía), Shelter (una organización benéfica), con el apoyo de KPMG. Juntos, publicamos un informe que exploraba oportunidades para poner a los consumidores en el centro de la transición a hogares y edificios verdes. El informe analiza detalladamente el desafío, identifica las barreras clave para la adopción de los consumidores y ofrece algunas sugerencias para impulsar la transición. 

Desde Glasgow, la Coalición de Hogares y Edificios Sostenibles ha estado en la carretera hablando con los ayuntamientos, los líderes políticos y otros socios del ecosistema sobre cómo los hallazgos de nuestro informe pueden ayudar a impulsar los planes de energía del área local que fomentan la descarbonización de los hogares al tiempo que reconocen las diferencias únicas entre las regiones y los individuos. Cada plan debe ser cuidadosamente localizado e individualizado. No hay un plan probado y confiable.

Cambiar el comportamiento del consumidor en ESG


La modernización de viviendas y edificios es solo una de las muchas acciones que deben tomar las personas si los gobiernos esperan alcanzar los objetivos ESG y Net Zero que han establecido. Entonces, ¿qué aprendimos de nuestros esfuerzos para impulsar un cambio positivo en el comportamiento del consumidor que podría aplicarse a otros sectores y desafíos? Aquí hay cinco lecciones que surgieron de nuestro trabajo.

  1. El gobierno debe proporcionar los incentivos adecuados para impulsar la adopción. Esto debería ser una mezcla de "palos" (como estándares de eficiencia energética más altos) y "zanahorias" (como exenciones fiscales para mejoras de eficiencia energética). También hay un papel clave para las autoridades locales en el avance del desarrollo de los planes energéticos de las áreas locales, en consulta con las comunidades locales.
  2. Se requieren nuevas formas de colaboración. Ninguna organización puede resolver este desafío por sí sola. Permitir y capacitar a los consumidores para que tomen decisiones ambientales requiere un ecosistema de socios que trabajen juntos para comunicar un mensaje consistente y centrado en el cliente.
  3. Debemos empezar por pensar en los consumidores. Debemos abordar este tema pensando en las necesidades de los diferentes consumidores, ayudando a identificar y luego superar las diferentes barreras que enfrentan en la adopción de medidas de eficiencia energética y descarbonización. Con demasiada frecuencia, en el pasado, este tema se ha abordado desde un ángulo técnico o político, y los ángulos del consumidor solo se consideran una idea de último momento.
  4. Considera a los más vulnerables. Para lograr resultados positivos para la sociedad, los problemas no se pueden ver de forma aislada. Comprender cómo las tendencias y los problemas sociales influyen en la agenda ambiental será clave para impulsar el éxito. En particular, se debe hacer hincapié en garantizar que se comprendan y aborden las necesidades de los más vulnerables para garantizar que se trate de una "transición justa".
  5. Adapte la solución a las realidades locales. La localización es fundamental para impulsar la adopción de objetivos ambientales a nivel del consumidor. Las personas necesitan confiar en los proveedores, comprender el contexto y sentirse empoderadas para impulsar un cambio perceptible. Y los matices y realidades locales deben reflejarse para garantizar que los resultados sean reales y relevantes.

Siguiendo adelante

Los consumidores son actores clave en el impulso de nuestros esfuerzos colectivos para pasar a una economía neta cero. Y, aunque he enmarcado esta historia en el contexto de la eficiencia energética y los hogares, el punto es que se necesitará colaboración y coaliciones para cambiar realmente la mentalidad del consumidor de manera que impulse resultados ambientales reales. Avanzando, juntos.

¿Quieres saber más? Echa un vistazo a este video producido por el Gobierno del Reino Unido y la Coalición de Hogares y Edificios Sostenibles donde los líderes de la coalición discuten los hallazgos clave.

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Autor

Simon Virley CB
Partner and UK Head of Energy
KPMG in the UK

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1 UK is now halfway to meeting its 'net-zero emissions' target, Carbon Brief, 18 March 2021