Predicción

Desde su descubrimiento, CRISPR (se agrupa regularmente las repeticiones palindrómicas cortas interespaciadas) ha sido aclamado como una revolución en las terapias genéticas. La herramienta ha sido utilizada por médicos y científicos de todo el mundo para entender la genética de todos los seres vivos y, entre otros esfuerzos, intervenir en enfermedades genéticas.

En 2040, la ingeniería genética está prosperando, ayudando a tratar las enfermedades genéticas en los seres humanos, los animales y la agricultura, desempeñando un papel particularmente significativo en la satisfacción de la demanda mundial de carne y otros productos animales.

También ha provocado un crecimiento en CRISPR o bebés “de diseño” y ha dado a la gente un control preciso sobre sus genes. La experiencia humana de la vida y la salud se ha desarrollado de maneras que la gente en 2021 tal vez no haya imaginado. Por ejemplo, usando tecnologías avanzadas, ahora es posible aprender temprano en la vida si uno está predispuesto a enfermedades que acortan la vida como la diabetes y la demencia.

CRISPR es también más eficiente y mucho más fácil de usar que las prácticas anteriores de ingeniería genética, lo que significa que reduce el proceso de ingeniería genética de meses a días. Hoy en día, se usa regularmente para tratar enfermedades en humanos y agricultura. Está mejorando los rendimientos haciendo que los cultivos sean más resistentes a la sequía y se utilicen para prevenir la extinción de animales.

Las vacunas de ARNm también han evolucionado desde 2021, cuando fueron autorizadas a proporcionar inmunidad contra COVID-19. Ahora se están utilizando para detener el envejecimiento, prolongar la vida útil y prolongar la supervivencia libre de enfermedades en condiciones como la tuberculosis, la fiebre amarilla y múltiples cánceres, como el melanoma, el cáncer de pulmón, cáncer de próstata y otros tipos de tumores. Como resultado, el estigma que rodea a estas enfermedades ha desaparecido y la gente vive más tiempo, más saludable y más feliz.

Por supuesto, la ingeniería genética no está exenta de peligros. Algunos expertos temen que las especies genéticamente modificadas puedan causar desequilibrios en el medio ambiente. Otros se oponen a ella por razones éticas, diciendo que podría conducir a gobiernos y grupos deshonestos a desarrollar armas biológicas más poderosas. Y los científicos sociales dicen que los bebés de diseño y los cosméticos genéticos exacerbarán la desigualdad en la sociedad, ya que sólo los más ricos podrán permitirselo.

¿Por qué sucedió esto?

La mayoría de los expertos están de acuerdo en que el desarrollo y la puesta en marcha con éxito de las vacunas de ARNm en 2020 y 2021 fueron catalizadores de la innovación genética y la ingeniería. Para 2030, debido a las vacunas de ARNm, el VIH está a punto de ser erradicado, al igual que la viruela fue erradicada en el siglo 20th.

A medida que aumentaba el número de historias de éxito, los ministerios de salud, especialmente en los estados de bienestar, comenzaron a promover el uso de vacunas de ARNm para beneficiar a sus ciudadanos y reducir los crecientes costos de atención médica de sus poblaciones que envejecían.

Los factores de costo también desempeñaron un papel importante. La tecnología de secuenciación del genoma se volvió más accesible y menos costosa. CRISPR también es una tecnología mucho más barata que sus predecesoras y, como resultado, la genómica del consumidor, donde los clientes prueban directamente sus genes en casa, se convirtió en un área atractiva para la innovación.

Los beneficios ambientales y humanos también ayudaron a impulsar la aceptación social de la ingeniería genética. Las plantas resistentes a los herbicidas, la madurez más rápida de las plantas, los animales resistentes a las enfermedades y la creación de nuevos productos, como frutas y verduras más ricas en nutrientes, se consideraron una forma de reducir potencialmente la malnutrición y la inseguridad alimentaria mundial.

Impacto

A pesar de sus preocupaciones, la mayoría de los expertos coinciden en que es probable que la ingeniería genética continúe haciendo de la vida sostenible una realidad para una población mundial en constante crecimiento. Ensalzan los beneficios potenciales de las soluciones biotecnológicas que están impulsando sistemas de reciclaje de residuos más seguros y sanitarios. Y señalan cómo se pueden utilizar las tecnologías para desplegar una detección eficiente de patógenos en centros urbanos densamente poblados, ayudando a evitar futuras pandemias. La bioingeniería también desempeñará un papel importante en las cadenas de suministro de alimentos, produciendo carne in vitro y proteínas alternativas. Y los combustibles fósiles ya no se extraerán para crear plásticos, materiales, combustibles, textiles y aromas.

Todavía existen controversias en torno a las tecnologías genéticas y la ética que las sustenta. Los gobiernos y las organizaciones deben crear marcos morales y culturales fuertes para aumentar las probabilidades de que las tecnologías genéticas sigan siendo utilizadas sabiamente y teniendo en cuenta los valores y tradiciones de todas las personas.

   

   

Authors

Sanket Kothari

Sanket Kothari

KPMG in Qatar

Mia Neave

Mia Neave

University of Leeds

   

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