A medida que las ciudades globales responden al profundo impacto de la pandemia de COVID-19, muchos reconocen que en medio de la perturbación y las tendencias emergentes existe una oportunidad notable para aprovechar el impulso actual y acelerar el progreso hacia un futuro sostenible –en última instancia, “construir mejor” para transformar la vida urbana en una nueva era emocionante. El viaje hacia el éxito requiere nuevas formas de colaboración y asociaciones innovadoras que servirán como el alma de ciudades más saludables que están posicionadas para el crecimiento y la prosperidad.

La pandemia mundial ha revelado la rapidez con que el poder de la tecnología en el mundo cada vez más conectado puede desempeñar un papel transformacional al permitir que las personas, las empresas y sus gobiernos locales sustituyan los procesos tradicionales por enfoques modernos.

La tendencia de la población inducida por la pandemia en Australia, por ejemplo, Revela que el crecimiento de la población en las principales ciudades de Sydney y Melbourne se hundió entre factores que incluyen menos migración internacional a Australia durante los cierres, pero también la reubicación de muchas personas de las ciudades a regiones más asequibles, al tiempo que se aprovecha la tendencia al trabajo remoto. De hecho, en 2019-20, Sydney y Melbourne experimentaron su crecimiento demográfico más bajo en una década.1

Al mismo tiempo, la gente está exigiendo cada vez más que las ciudades y sus líderes agudizan su enfoque en el bien común de maneras que –sin más demora– ayudarán a asegurar un futuro sostenible para todos. Y como los expertos mundiales siguen advirtiendo, es evidente que no hay tiempo que perder al incluir ciudades sostenibles en el mapa.

En efecto, el reloj está en marcha y los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) de las Naciones Unidas son un llamamiento a la acción para un futuro más seguro, saludable y sostenible –un plan para abordar los apremiantes desafíos mundiales que incluyen el cambio climático, la degradación ambiental, la pobreza, la desigualdad y el desempleo. Y si bien se están logrando avances en muchos lugares, la acción general para cumplir con la Agenda de Desarrollo Sostenible de la ONU para 2030 no está avanzando a la velocidad o escala requeridas.2

“El tiempo para las medidas a medias, el incrementalismo y los actores aislados ha terminado”, advirtió el Secretario General de Ciudades Unidas, Kari Aina Eik. United Cities es una organización sin fines de lucro con sede en Viena que está implementando nuevos programas destinados a permitir que organizaciones internacionales, empresas globales y el público en general colaboren en el apoyo a las ciudades y comunidades globales para lograr los ODS de la ONU.3

Los líderes deben actuar con un nuevo sentido de urgencia

El mensaje sensible al tiempo para las ciudades y sus líderes no podría ser más claro: El futuro del planeta exige hoy una acción estratégica. Sin duda, las ciudades tendrán que demostrar un nuevo sentido de urgencia para impulsar un progreso más rápido hacia un futuro más sostenible. Sin duda, las ciudades tendrán que demostrar un nuevo sentido de urgencia para impulsar un progreso más rápido hacia un futuro más sostenible.

Al mismo tiempo, el formidable desafío de acelerar la acción entre las ciudades, las empresas y los ciudadanos se acompaña hoy de la necesidad crítica de financiación para desarrollar e implementar iniciativas modernas de sostenibilidad que ahorran costes a nivel local. La buena noticia es que las ciudades que buscan soluciones para crear entornos urbanos sostenibles –y los medios para pagarlos– se están beneficiando de asociaciones innovadoras y de la colaboración con el sector privado, así como de aprovechar importantes recursos nuevos como el Fondo de Impacto de ODS.

El objetivo del fondo es proporcionar los recursos financieros necesarios hoy en día para apoyar proyectos que se alineen en todo el espectro de los ODS de las Naciones Unidas, según lo acordado por 193 países. Es importante tener en cuenta que la sostenibilidad no es necesariamente más costosa y a menudo más rentable cuando se aplica de forma creativa.

Derribar las barreras para acelerar el progreso

También cabe destacar una alianza mundial entre KPMG en Noruega y United Cities que actualmente está ayudando a las ciudades y municipios a ser más inclusivos, seguros, resistentes y sostenibles –como se define en el ODS 11: Ciudades y comunidades sostenibles– para cumplir con la agenda de las Naciones Unidas para 2030.

La alianza KPMG en Noruega y United Cities está reuniendo datos e investigaciones críticas que miden el progreso entre varias ciudades pares, y compartiendo las perspectivas oportunas y las enseñanzas clave que obtiene para impulsar avances entre todas las ciudades globales que persiguen los objetivos de la ONU. Esto incluye esfuerzos estratégicos para identificar lagunas en los actuales programas de sostenibilidad, capacidades y requerimientos de financiamiento. Las inversiones en centros de innovación y gemelos digitales también se están utilizando para proporcionar información importante sobre los requisitos futuros y los retos potenciales.

Como parte de la alianza, los profesionales de KPMG y los líderes de United Cities han estado proporcionando talleres instructivos con varios líderes de ciudades para ayudarles a identificar problemas locales urgentes e implementar soluciones locales específicas que incluyen nuevas capacidades cruciales y estrategias de financiamiento.

La metodología innovadora del programa está rompiendo los límites y las barreras institucionales tradicionales con el fin de recopilar datos y perspectivas oportunos que ofrezcan una visión más amplia de los ecosistemas existentes en regiones específicas, incluidas las agencias gubernamentales, las empresas y todos los interesados pertinentes. Este enfoque único para el intercambio de datos e información, combinado con estrategias e iniciativas de financiamiento ecológico, está generando avances significativos en la carrera por crear ciudades globales más sostenibles.

En Noruega, por ejemplo, los esfuerzos recientes del KPMG en Noruega y la alianza de United Cities incluyen un programa local de sostenibilidad que está siendo apoyado con el financiamiento importante por parte de un banco local para dar vida al programa. Otras ciudades de Noruega también están desarrollando e implementando nuevos e importantes programas de financiamiento verde con empresas locales que ven el valor inconfundible de permitir y acelerar el progreso hacia los objetivos de sostenibilidad local.

Aprovechar la tecnología para lograr un cambio radical

El futuro de las ciudades de KPMG: Principios para la transformación digital en las ciudades –publicado en colaboración con la Cumbre Mundial del Gobierno– señala que “se espera que la transformación digital y el crecimiento exponencial de la tecnología cambien radicalmente la forma en que se organizan y construyen las ciudades”, ayudando a superar los desafíos que incluyen las emisiones de carbono y la contaminación, densidad urbana, asequibilidad y restricciones fiscales.

En el informe se subraya que las ciudades actuales no deben centrarse en la tecnología misma –como sucede con demasiada frecuencia en respuesta a los cambios que están surgiendo rápidamente–, sino en cómo el poder de las capacidades digitales puede beneficiar verdaderamente a las ciudades y a sus partes interesadas. “La digitalización sin enfoque dedica recursos a tecnologías que no son flexibles en el futuro y que no abordan necesidades específicas”, advierte el informe. “Las decisiones inteligentes de hoy son aquellas que están alineadas con la visión de una ciudad para el mañana”.

Por lo tanto, en nuestra opinión, el éxito exige un enfoque estratégico y orientado a los resultados que equilibre las capacidades de cambio de juego de la tecnología con una visión de futuro orientada a objetivos, manteniendo al mismo tiempo una conciencia y tolerancia adecuadas hacia el riesgo, respetando al mismo tiempo las normas y tradiciones culturales. También será importante la necesidad de liderazgo y culturas organizativas modernas que fomenten entornos cada vez más diversos y de colaboración, respondan más rápidamente al cambio y atraigan el talento y las habilidades modernas necesarias para impulsar el progreso.

Conclusiones claves

  • A medida que las ciudades del mundo dedican recursos e inversiones sin precedentes a mejorar la sostenibilidad y cumplir los objetivos mundiales de las Naciones Unidas, deberían apuntalar el viaje hacia el futuro con una visión adecuada basada en resultados que esté respaldada por datos y perspectivas oportunos.
  • En nuestra opinión, la colaboración entre las ciudades globales y sus líderes para trabajar en asociación entre sí y con la industria privada será crucial para el progreso futuro, al tiempo que permitirá un progreso más rápido a corto plazo.
  • Atrévete a compartir: A medida que surja la colaboración y las asociaciones, será necesario compartir datos y perspectivas oportunos entre varias agencias gubernamentales y empresas para apoyar el desarrollo de estrategias y visiones inteligentes para un nuevo futuro.

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