People-road-building-digital-image

‘Corona vraagt om compassievol leiderschap’

  • Renée de Boo, Partner |

2 minuten leestijd

Hoe houd je als bestuurder koers in deze roerige tijden?

De coronacrisis stelt organisaties voor ongekende uitdagingen. Grootse plannen en ambities maken plaats voor plotselinge zorgen en onzekerheid. Hoe houd je als bestuurder koers in deze roerige tijden? In een webinar dat georganiseerd werd door KPMG RAAD pleitten Europarlementariër Caroline Nagtegaal en Renée de Boo (Partner People & Change KPMG) voor vernieuwing en compassievol leiderschap.

Onder druk wordt alles vloeibaar, zelfs in Brussel. Om de continuïteit van de economie zoveel mogelijk te waarborgen, stampte de Europese Unie binnen twee weken zogeheten 'green lanes' uit de grond, om te voorkomen dat internationaal transport gehinderd zou worden door gesloten grenzen. 'Opeens was in korte tijd veel mogelijk', blikt Europarlementariër Caroline Nagtegaal (VVD) terug, voorheen onder meer werkzaam bij KPMG, Schiphol en het Havenbedrijf Rotterdam.

Crises verlopen volgens Nagtegaal altijd 'rommelig, onvoorspelbaar en luidruchtig', maar er is één constante: 'Tijdens crises staan leiders op'. Ze hoopt de daadkracht en snelle besluitvorming op Europees niveau ook elders in de maatschappij te zien. 'Dit is de meest ingrijpende inbreuk op het alledaagse leven sinds de Tweede Wereldoorlog. We hebben elkaar ongelooflijk hard nodig. Ik hoop dat individuen op elk niveau hun verantwoordelijkheid nemen.'

Overstijg het 'ik, nu en hier'

Renée de Boo, Partner People & Change bij KPMG, onderschrijft dat individuen sámen het verschil maken. 'Bestuurders staan samen voor gedeelde belangen op de lange termijn, terwijl een crisis gevoelens oproept van 'ik, nu en hier'. Leiders moeten daar boven staan.' Ze pleit voor compassievol leiderschap, wat zich kenmerkt door nieuwsgierigheid, veerkracht, nederigheid en empathie.

De Boo erkent dat dit een uitdaging is. 'Als toezichthouder heb je per definitie al een rol op afstand, en door corona wordt die afstand misschien nog wel meer ervaren.'

Goed voorbeeld doet goed volgen

In tegenstelling tot de financiële crisis, is de coronacrisis voor veel bestuurders niet meer de eerste die ze meemaken. Dat is een voordeel. Aan bestuurders de taak om rust, veerkracht en empathie vóór te leven. De Boo: 'Goed voorbeeld doet goed volgen. We moeten mensen bewegen van een – begrijpelijke – stressreactie naar een leerhouding.'

Maar alles heeft zijn grenzen: een empathische houding, die zich tijdens corona kan uiten in meer aandacht voor elkaar en elkaars gezondheid, kan gaan wringen wanneer de crisis langer duurt en binnen een onderneming acute geldproblemen opspelen. 'Hoe rijmen we empathie met bijvoorbeeld loonoffers vragen van medewerkers? Dat is een moeilijke.'

Hoewel pasklare antwoorden niet altijd voorhanden zijn, heeft elk bestuur baat bij nieuwsgierigheid, vindt De Boo. 'Dat betekent ook: diversiteit in de boardroom. Zoek informatie op andere plekken.'

Terug naar normaal is gevaar

Herbezinning op ieders rol, en op de purpose van de organisatie, is geboden in tijden van corona. Want ondanks het veelgehoorde 'we komen sterker uit de crisis'-mantra, blijkt uit onderzoek van KPMG dat slechts 10 procent van de ondernemers dit daadwerkelijk gelooft. Méér dan in de crisis zelf loert het gevaar misschien nog wel in de heropening van de economie. 

'Vergeet niet: mensen zijn gewoontedieren. Zodra alles op termijn teruggaat naar normaal, zijn we geneigd weer terug te vallen in ons oude gedrag. Het zou heel mooi zijn als corona kan leiden tot blijvende positieve verandering.'