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음성 AI 시장의 동향과 비즈니스 기회

음성 AI 시장 동향과 비즈니스 기회

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보이스 퍼스트(Voice First), 떠오르는 음성 AI 시장

최근 음성 AI 시장은 기술 발달과 스마트 스피커 등 단말 판매 증가, 이용자의 행동 변화에 따라 빠르게 부상하고 있다. 음성 AI를 구현하는 핵심 요소인 딥러닝 기술은 80% 아래에 머물던 음성 인식 정확도를 인간 속기사의 정확도 수준인 95% 이상까지 끌어올렸다.

또한 스마트 스피커, 스마트 TV와 같이 음성 인터페이스에 적합한 단말의 판매가 증가하고, 음성 조작에 편리함을 느끼는 이용자들이 늘어나면서 음성 AI 시장도 빠르게 성장하고 있다. 이제 미국의 가정에서 아마존의 스마트 스피커인 ‘에코(Echo)’로 엄마가 레시피를 검색하고, 아이가 좋아하는 노래를 재생하는 모습은 일상으로 자리 잡았다. 바야흐로 음성 AI에 기반한 보이스 인터페이스가 스마트폰의 터치 인터페이스를 제치고 1차 입력 수단으로 활용되는 빈도가 점차 늘어나고 있다.

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음성 인식 AI 비서 서비스를 탑재한 스마트 스피커의 급속한 판매 증가는 음성 AI 시장의 확대에 가장 크게 기여하고 있다. 글로벌 시장조사업체 카날리스(Canalys)에 따르면 2019년 전 세계 스마트 스피커 연간 출하량은 전년 대비 60% 증가해 1억 2,460만 대에 이르는 것으로 조사됐다. 국내 과학기술정보통신부는 2019년 말 기준 국내 스마트 스피커 누적 판매가 800만 대에 이를 것으로 추산한 바 있다.

해외에서는 아마존의 ‘에코’를 필두로, 구글의 ‘구글 홈’, 애플의 ‘홈팟’에 이르기까지 테크 자이언트 기업이 경쟁적으로 스마트 스피커를 출시하고 있다.

특히 최근에는 중국 시장의 가파른 성장세가 주목되는데, 바이두, 알리바바, 샤오미를 위시한 중국 3대 테크 기업은 2019년 총 4,820만 대의 스마트 스피커를 출하한 것으로 조사됐다.  

국내에서는 SK텔레콤 ‘누구’, KT ‘기가지니’ 등 통신사와 네이버 ‘클로바’, 카카오 ‘카카오미니’ 등 인터넷 기업이 시장 공략에 나서고 있다. 스마트 스피커 이외에도 스마트TV, 자동차용 커넥티드 카 시스템도 음성 AI의 활용도가 높은 기기로 향후 전망이 밝다.

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음성 AI 시장의 유망 서비스와 새로운 비즈니스 기회는?

AI의 잠재력을 완전히 살린 서비스로 볼 수는 없다. 따라서 음성 AI의 기술적 특징을 잘 활용하면서도 사용자들이 쉽게 이용할 수 있고 비즈니스 파급력도 큰 새로운 유망 서비스에 대한 기대감이 커지고 있다.

음성 AI의 유망 서비스 분야로는 보이스 커머스, 차량 내 음성 서비스, 확장 기능 등이 새롭게 떠오를 것으로 기대되고 있다. 음성으로 생필품이나 각종 상품을 주문하는 보이스 커머스는 모바일 커머스에 이은 새로운 커머스 플랫폼으로 자리 잡을 가능성과 함께 실질적인 수익 창출이 가능하다는 점에서 주목된다.

특히 보이스 커머스는 인간이 가진 가장 직관적인 수단인 음성을 활용하기 때문에, 중장년층, 노인과 같이 스마트폰에 익숙하지 않은 세대도 쉽게 사용할 수 있으며, 음성을 통해 주문에서 신원 및 결제 인증까지 원스톱 처리가 가능하다는 장점이 있다.

운전 중 터치 등을 통한 기기 조작이 힘든 차량에서 음성 AI는 메인 인터페이스로 사용하기에 적합해, 차량 내 모든 기능을 조정하는 컨트롤 타워로서의 역할 수행이 기대된다. 음성을 통한 내비게이션 조작이나 오디오 콘텐츠 이용, 교통 상황 확인이나 식당 예약, 주유소, 드라이브스루 매장에서의 결제에 이르기까지 음성 AI 활용이 확대될 것으로 전망된다.

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한편, 마존 알렉사 ‘스킬’, 구글 어시스턴트 ‘액션’과 같이 다양한 기능을 음성 AI 단말에 추가해 사용할 수 있는 확장 기능은 수많은 서드파티 업체의 참여로 새로운 음성 AI 서비스 생태계를 창출할 수 있는 가능성을 인정받고 있다. 이들은 스마트폰의 앱과 같은 역할을 수행하는데, 아마존은 결제, 커넥티드 카, 음식 레시피, 게임&퀴즈, 음악 재생, 날씨 안내, 쇼핑에 이르기까지 23개 카테고리에서 10만 개 이상의 알렉사 스킬을 보유하고 있다.

확장 기능은 다양한 서드파티 기업이 개발에 참여함으로써, 보이스 쇼핑, 음성 결제나 노래명 맞추기 퀴즈 게임과 같이 기존에 존재하지 않던 새로운 서비스를 구현할 수 있게 해 준다. 말하는 바비 인형에 들어가는 음성 시스템을 개발한 미국의 음성 AI 스타트업 풀스트링(PullString)을 애플이 2019년 2월 3,000만 달러에 인수한 사례와 같이, 음성 AI 기술·서비스 분야의 기업을 대상으로 한 M&A도 활발해질 것으로 전망된다. 향후 음성 AI 기술과 서비스의 발달로 새롭게 창출될 비즈니스 기회에 시선이 더욱 집중된다.

*Contact

삼정KPMG 경제연구원•전창의 책임연구원
Tel. 02-2112-0934 / E-mail. changuichun@kr.kpmg.com

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