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La littérature classique : une valeur refuge ?

La littérature classique : une valeur refuge ?

[Décryptages - Générations]

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Au lendemain des attentats de janvier 2015 à Paris, les ventes en librairie du "Traité sur la tolérance" de Voltaire se sont envolées. Pour répondre à la demande, Gallimard a lancé une réimpression immédiate de 10 000 exemplaires – autant que le nombre total moyen d’achats en année normale.

Après l’incendie de la cathédrale Notre-Dame en avril 2019, les ventes de "Notre-Dame de Paris" de Victor Hugo se sont elles-mêmes enflammées. Gallimard a cette fois engagé une réimpression de 30 000 exemplaires !

À l’occasion du centième anniversaire – très médiatisé – du prix Goncourt de Proust en 1919 pour à "À l’ombre des jeunes filles en fleurs", l’ensemble de son œuvre fait en 2019 un bond dans les palmarès. À la mi-juillet 2019, dans le classement d’Amazon en Folio Classique, "Du côté de chez Swann" devance "Le Père Goriot", de Balzac, et «"Madame Bovary", de Flaubert, habituellement sur le haut du podium. Même "Le temps retrouvé" – dernier tome de "À la recherche du temps perdu" et vendu généralement quatre fois moins que "Du côté de chez Swann" – figure en bonne position.

Il est peu probable que tous les acheteurs du "Traité sur la tolérance" le lisent jusqu’au chapitre XXV ou que ceux de "Notre-Dame de Paris" aillent jusqu’à la mort de Quasimodo. Quant à Proust, nombre de ceux qui en tentent la lecture avouent s’être arrêtés rapidement.

Ces livres massivement achetés et cependant peu lus répondent sans doute à une autre motivation que le seul goût de la littérature. Qu’on se les offre à soi-même ou qu’on en fasse présent à d’autres, ce sont des objets qui rassurent – non sans quelque fétichisme d’ailleurs. Voltaire à la main, on se sent plus fort devant la violence. Hugo renforce la confiance et Proust donne du recul.

À l’heure où l’on s’interroge sur l’avenir du livre imprimé, voilà une fonction où le livre numérique ne risque guère de le menacer.

[Décryptage KPMG - Générations] Buste de Victor Hugo

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