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Journée internationale des femmes : pourquoi le 8 mars ?

Journée internationale des femmes : pourquoi le 8 mars

[Décryptage - International]

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Depuis 1975, l’ONU célèbre chaque 8 mars la Journée internationale des femmes. La plupart des dates de journées internationales des Nations Unies sont fortuites : elles ont été fixées en fonction des disponibilités du calendrier. Celle du 8 mars ne doit en revanche rien au hasard.

En 1909, la première Journée nationale des femmes est célébrée aux Etats-Unis le dimanche 28 février à l’initiative du Parti socialiste américain. Le Woman’s Day se déroule ensuite le dernier dimanche de février jusqu’en 1913.

En 1910, à l’initiative de la militante féministe allemande Clara Zetkin (1857-1933), l’Internationale socialiste réunie à Copenhague décide d’organiser une Journée internationale des femmes. Celle-ci se déroule le 19 mars 1911 en Allemagne, en Autriche, au Danemark et en Suisse, puis à la même date les années suivantes jusqu’en 1914.

En 1913, des femmes russes se mobilisent pour la défense de leurs droits le dernier dimanche de février. Le dimanche suivant, d’autres font de même dans différents pays d’Europe.

Le 8 mars 1917 (23 février selon le calendrier julien alors en usage en Russie), les ouvrières de Petrograd manifestent pour « le pain et la paix ». C’est le début de la révolution russe. Quand Lénine décide d’instituer une Journée annuelle des femmes en 1921, il retient la date du 8 mars.

Après 1945, les pays du bloc communiste adoptent à leur tour la journée du 8 mars pour célébrer les droits des femmes. Lorsque, à l’occasion de l’Année internationale de la femme, l’Organisation des Nations Unies vote en 1975 le principe d’une journée annuelle consacrée aux femmes, c’est cette même date du 8 mars qui est retenue. Elle est toujours en vigueur.

Dans les premières années de la guerre froide, certaines publications, de toutes tendances politiques, ont fait remonter la tradition du 8 mars à une révolte des couturières de New York le 8 mars 1857. S’il y a bien eu à New York plusieurs mouvements de protestation des couturières, notamment en 1909, aucun ne s’est déroulé en 1857. Mais ce mythe s’est solidement installé. Et à l’heure des fake news, on le voit encore circuler !   

Journée internationale des femmes : pourquoi le 8 mars ?

Sources

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