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La limitation de vitesse : une pratique récente

La limitation de vitesse : une pratique récente

[Décryptage - Générations]

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Bien que son niveau soit discuté, le principe d’une limitation de vitesse sur route et en milieu urbain fait consensus en France. Au regard de l’histoire de l’automobile, ce n’est pourtant qu’une pratique récente.

Lorsque les premières voitures de série apparaissent à la fin du XIXe siècle, le préfet de police de Paris fixe à 12 km/h leur vitesse maximale autorisée dans la capitale ou en zone habitée. Sur les routes de campagne, sous réserve qu’elles soient larges, peu fréquentées et pas trop sinueuses, on peut pousser jusqu’à 20 km/h. Dans les autres cas, les conducteurs sont invités à ne pas dépasser le plafond de 12 km/h. Le barème parisien est ensuite repris en province.

Ces limites seront ultérieurement portées à 20 km/h en agglomération et 30 km/h en campagne. En 1922, elles apparaissent cependant inadaptées aux performances des véhicules. Plutôt que de procéder à une nouvelle hausse, les pouvoirs publics décident alors d’abroger toute limitation pour les véhicules légers, tant en milieu rural qu’urbain. En revanche, la vitesse des poids lourds fait l’objet de prescriptions exigeantes.

Cette situation de totale liberté pour les voitures de tourisme perdure jusqu’en 1969 ! Face à l’hécatombe au volant dans l’Hexagone –15 000 morts par an –, la vitesse est alors limitée à 100 km/h sur route et 60 km/h en ville mais reste libre sur autoroute. En 1973, la limitation est revue à la baisse avec 90 km/h sur route et désormais 120 km/h sur autoroute. Devant le mécontentement des automobilistes, la limite autoroutière est portée à 140 km/h en mars 1974. Mais comme cet accroissement entraîne une recrudescence des accidents, on redescend à 130 km/h en novembre de la même année. Un niveau intermédiaire est établi à 110 km/h pour les routes à chaussées séparées et les autoroutes par temps pluvieux. En 1990, la vitesse maximale en ville sera ramenée à 50 km/h, avec des zones protégées à 30 km/h.

Le dispositif restera stable jusqu’en 2014 avec la limitation de la circulation à 70 km/h sur le périphérique parisien, puis la réduction à 80 km/h de la vitesse maximale sur route en 2018.

La limitation de vitesse : une pratique récente

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