Par Chris Moore, leader national, Transformation de la fonction finances, KPMG au Canada

Les coûts sont au cœur des préoccupations des leaders en finances depuis le début de la pandémie. Mais lorsque ces leaders élaborent une stratégie d'optimisation des coûts pour aider l'entreprise à survivre, à poursuivre ses activités ou à se développer en période d'incertitude, ils ne doivent pas se limiter à des mesures de réduction des coûts.

Le chef des finances et les leaders en finances jouent un rôle de premier plan dans les programmes d'optimisation des coûts. Il leur revient de s'assurer que leurs décisions créent de la valeur – et non le contraire. Or, ce processus ne peut se dérouler en vase clos. Il doit être intégré à l'ensemble de l'exploitation, avec le soutien de la direction et des secteurs d'activité.

Créer – et non perdre – de la valeur

Au début de la pandémie, les entreprises ont eu le réflexe de chercher à réduire les coûts – au lieu de les optimiser – afin d'assurer leur survie. L'impact de la COVID a beaucoup varié d'une entreprise et d'un secteur à l'autre. Favorable pour certains, dévastateur pour d'autres, il a poussé de nombreuses entreprises à revoir non seulement leur modèle opérationnel, mais aussi l'ensemble de leur structure de coûts.

Ainsi, nous avons vu des entreprises réduire leurs dépenses au point d'abandonner certains éléments de base d'un saine gestion. Bien qu'elle puisse donner des résultats à court terme, une telle orientation risque de fragiliser l'avenir de l'entreprise.

Prenons l'exemple d'un détaillant qui serait passé du service en magasin aux canaux numériques en raison de la pandémie. S'il se concentre uniquement sur la réduction des coûts sans se soucier de la satisfaction des clients et s'il coupe dans ses dépenses au point de ne pouvoir assurer des délais de livraison satisfaisants, il risque de perdre ses clients au profit de concurrents qui seront en mesure d'offrir un cycle de traitement plus rapide.

En agissant ainsi, le détaillant rate l'occasion d'investir dans les canaux de distribution en ligne pour assurer sa croissance après la COVID, ne considérant la solution numérique que comme une mesure palliative temporaire. C'est pourquoi il est important que les mesures de réduction des coûts s'inscrivent dans un effort global de création de valeur.

Avoir une vision claire de l'état futur de l'entreprise

Avant de mettre en œuvre un programme d'optimisation des coûts, les leaders en finances devraient s'appliquer à bien cerner l'état futur souhaité, dans le contexte de l'évolution naturelle de l'entreprise. L'examen attentif des changements subis par l'entreprise au fil des ans les aidera à réorienter les investissements.

La pandémie a obligé de nombreuses entreprises à changer, qu'elles aient été prêtes ou non. Il leur faut maintenant définir clairement le modèle d'état futur visé afin de fonder leur stratégie d'optimisation des coûts sur l'avenir et non sur un modèle rétrospectif contenant des données non pertinentes qui ne seront d'aucune utilité dans un monde postpandémique.

Avant de mettre en œuvre un programme d'optimisation des coûts, les leaders en finances devraient s'appliquer à bien cerner l'état futur souhaité, dans le contexte de l'évolution naturelle de l'entreprise.

Nous avons connu beaucoup d'incertitude au cours de la dernière année, et nous ne sommes pas encore sortis de l'auberge. De plus, les perspectives sont bien différentes selon qu'on les considère sur une période de trois mois ou de six mois. Par conséquent, les entreprises doivent être en mesure de prévoir les tendances futures, de saisir les répercussions qu'elles peuvent avoir sur leur modèle d'entreprise et de faire des ajustements à la lumière des nouvelles informations disponibles.

Être à l'affût des tendances vous aidera à déterminer si vos hypothèses et votre stratégie d'optimisation des coûts fonctionnent ou à corriger le tir si votre modèle d'entreprise ou le contexte extérieur devaient changer.

Ce que l'automatisation et l'IA peuvent vous apporter

Les nouveaux outils et les nouvelles techniques sont très utiles pour exploiter les informations de sources internes et externes qui vous permettront d'anticiper l'évolution de l'entreprise. Mais vous aurez besoin d'aide pour analyser ces énormes quantités de données et dégager des tendances et des informations clés, et c'est précisément ce que l'automatisation intelligente, les robots et l'IA peuvent vous apporter.

On pense souvent – à tort – que l'optimisation des coûts vise essentiellement à réduire les coûts. Or, il faut, au contraire, envisager ces programmes dans une perspective transformationnelle. Comment pouvez-vous modifier vos processus ou générer des gains d'efficience grâce à des améliorations continues? Et comment vous assurer que l'entreprise saura évoluer pour soutenir sa croissance future, maintenant que nous nous apprêtons à sortir de la crise pour entrer dans la nouvelle normalité?

Vous avez peut-être réussi à réduire les coûts de 20 %, mais si la suppression de certains services a allongé le cycle de traitement et suscité le mécontentement des clients, l'entreprise n'en sortira pas gagnante à long terme. Vous auriez plutôt avantage à essayer de redéfinir vos processus pour accroître la rentabilité au niveau des activités et des transactions, et améliorer l'expérience client.

Pour ce faire, l'automatisation est essentielle. Seul un solide processus de prévision soutenu par l'automatisation et la technologie peut permettre à l'entreprise de réagir rapidement au changement. En vous dotant d'outils de prévision qui savent capter les changements de situation, qu'ils soient dus à des facteurs internes ou externes, vous améliorerez sensiblement l'agilité de votre stratégie d'optimisation des coûts.

Si la pandémie a placé de nombreuses entreprises de tous les secteurs dans l'urgence de réagir, elle leur offre aussi une bonne occasion de passer de la réduction des coûts à la création d'une véritable valeur à long terme.

Pour plus d'information, nous vous invitons à consulter notre nouveau Guide de l'optimisation des coûts : Un guide pour assurer la stabilité et financer la croissance.

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