close
Share with your friends
Eurometropole event

Ateliers franco-belge 2019

Ateliers franco-belge 2019

Naar goede jaarlijkse gewoonte organiseerde KPMG Eurometropool de ‘Ateliers franco-belge’. Met het evenement wil het consultancykantoor grensoverschrijdend ondernemen in de Eurometropool Rijsel-Kortrijk-Doornik promoten en stimuleren. Dit jaar bracht KPMG Franse en Belgische ondernemers bijeen in het domein Maelstede in Kuurne. Het centrale thema was e-commerce.

De Eurometropool is een regio bij uitstek voor wie internationaal zaken wil doen. Maar een grensoverschrijdende business ontwikkelen vergt aandacht voor een reeks specifieke punten: fiscaliteit, juridische en sociaalrechtelijke verschillen, enz... KPMG Eurometropool beschikt over een uitgebreid team dat ondernemers ter zake adviseert, vanuit Kortrijk en Rijsel.

Een belangrijk gegeven in het ontwikkelen van exportmogelijkheden bij de buren, is e-commerce. Daarom was dit het centrale thema van de Ateliers franco-belge 2019. Ruim 120 ondernemers uit Henegouwen, Noord-Frankrijk en West-Vlaanderen woonden de workshop bij over online zakendoen en luisterden geïnteresseerd naar het panelgesprek over de grensoverschrijdende ervaringen van Belgische en Franse ondernemers.

eurometropole event photo

Vier sterke groeibedrijven getuigen

Het panel bestond uit vier bedrijven die ruime ervaring hebben met zakendoen in België en Frankrijk: Blancheporte (catalogus- en online verkoop van kleding en huislinnen), Essentiel Antwerp (prêt-à-porter modemerk) Tom&Co (dierenspeciaalzaak) en Tristel (fabrikant van desinfecterende en hygiëneproducten voor de medische wereld).

Franck Duriez, voorzitter en CEO van Blancheporte: “Ons bedrijf heeft een geschiedenis die teruggaat tot het begin van de 19e eeuw. In 1920 werd de verkoop op afstand opgestart en in 1934 waren we één van de eerste om een catalogus uit te geven. Tot vandaag blijven we een catalogus drukken omdat het een belangrijk instrument is om onze klanten te inspireren. Maar het gros van de verkoop speelt zich nu uiteraard af via de webshop.”

Dierenspeciaalzaak Tom&Co werd drie jaar geleden verkocht door retailgroep Delhaize aan een aantal investeerders, waaronder Thierry le Grelle, de huidige CEO: “We beschikken vandaag over ruim 170 winkels, waaronder 40 in Frankrijk. We werken hoofdzakelijk met franchisenemers. In België zijn we marktleider en in Frankrijk bouwen we gestaag onze positie verder uit. Met Tom&Co willen we meer en meer diensten ontwikkelen voor onze klanten, zoals verzorging van dieren of hen trainen samen met de baasjes.”

Bart Leemans startte in 2005 Ecomed op, als distributeur van producten voor desinfectie en infectiepreventie. “Vorig jaar heb ik beslist om Ecomed te verkopen aan de Britse groep Tristel Global, voor wie ik al de distributeur was in de Benelux en Frankrijk. Ik ben aan boord gebleven en ik hou me nu binnen de groep vooral bezig met de strategie en ontwikkeling van nieuwe producten, ook voor de Aziatische markt.”

Modemerk Essentiel Antwerp startte 20 jaar geleden als een t-shirtcollectie. Esfan Eghtessadi en zijn echtgenote Inge Onsea bouwden het uit tot een volwaardig prêt-à-portermerk. Commercieel directeur Thibaut Van Der Elst: “We verdelen onze mode vandaag in Europa, de VS, Azië en Australië via eigen boetieks, multimerkenwinkels en uiteraard ook via online verkoop. 60% van onze omzet boeken we in België en Frankrijk. Essentiel Antwerp heeft dus nog een groot potentieel om verder uit te groeien tot een heus wereldmerk.”

eurometropole event photo

Exportervaring opdoen bij de buren

Deze vier bedrijven trokken lang geleden de grens over, om ook in het buurland hun markt te ontwikkelen. Franck Duriez van Blancheporte: “Wij zijn in 1995 naar België gekomen. Vandaag vertegenwoordigt dit 10% van onze omzet. Voor ons was het een unieke gelegenheid om ervaring op te doen met export en internationalisering. De Belgische markt is immers enigszins complex omwille van haar tweetaligheid en haar specifieke betaalsystemen. We zien dit als een leerproces om vervolgens ook andere markten met succes aan te boren.”

“Voor ons was het omwille van de taal relatief gemakkelijk om in Frankrijk verder aan de slag te gaan”, vertelt Thierry le Grelle. “Bij de overname hadden we daar 20 Tom&Co-winkels, nu zitten we al aan het dubbele. Maar toch blijft het een geleidelijk traject. We moeten immers de juiste franchisenemers vinden en op dat vlak is de Franse wetgeving ook specifiek, omdat je tegelijk het goede winkelpand en de uitbater moet vinden, aangezien die zelf het huurcontract moet tekenen.”

Bart Leemans herinnert zich vooral dat het veel tijd vroeg om voet aan wal te krijgen in Frankrijk: “In de medische wereld neemt niemand graag risico’s. Bovendien is Tristel een Engels merk, wat de zaken zeker niet makkelijker maakt, aangezien onze grootste concurrent Frans is. Het ziekenhuis van Rijsel was het eerste dat met ons in zee ging. Beetje bij beetje hebben we zo Frankrijk veroverd. Ik heb wel de indruk dat onze Franse klanten loyaler zijn, éénmaal ze je hebben geaccepteerd.”

“Frankrijk is een modebewust land. En dus zijn we onze internationalisering in 2006 daar begonnen”, legt Thibaut Van Der Elst van Essentiel Antwerp uit. “Het is een grote markt net naast de deur. Daar kan je niet om heen. Maar je moet wel opletten, want er is veel concurrentie en er wordt snel naar discountprijzen gegrepen. Wij zijn daar niet in mee gegaan, omdat we een andere positionering hebben. We hebben een showroom geopend en enkele boetieks geopend in Parijs en Rijsel. Voor de rest verdelen we onze producten via 120 verkooppunten in het hele land. En dat aantal kan nog verdubbelen.”

eurometropole event photo

E-commerce als hefboom voor groei

De vier panelleden waren het eens over het belang van e-commerce. Maar als bedrijf moet je het op een goede manier integreren in je strategie. Thierry le Grelle: “Wij staan nog in de kinderschoenen op het vlak van online verkoop. Maar we hadden de afgelopen drie jaar wel andere prioriteiten. Voor ons komt het er vooral op aan om de adviesfunctie van onze medewerkers in de winkel te kunnen vertalen naar een online omgeving en om zo ook meerwaarde te creëren voor onze klanten.”

“In ons B2B-segment waren we de eerste om een webshop te lanceren”, stelt Bart Leemans. “Dat was een logische en noodzakelijke keuze, want het was onbegonnen werk om langs te gaan bij alle medische kabinetten in Frankrijk. E-commerce bood daarvoor een geschikte oplossing en het bleek van bij de start ook aan te slaan.”

“Dankzij online verkoop geraken we met Essentiel Antwerp tot in elke uithoek van de wereld. Het helpt ons ook om te zien in welke regio de klanten zitten die interesse hebben in ons merk, zodat we daar eventueel ook een fysiek verkooppunt kunnen openen. Al leert de ervaring wel dat er niet altijd een link is tussen online succes en succes in een winkel”, geeft Thibaut Van Der Els toe.

Franck Duriez is optimistisch gestemd: “Blancheporte heeft met succes de omslag gemaakt van catalogusverkoop naar e-commerce, terwijl andere bedrijven het niet hebben overleefd. Ik ben ervan overtuigd dat dit komt omdat we onze strategie niet om de haverklap hebben veranderd en trouw zijn gebleven aan ons eigen DNA. De toekomst oogt volgens mij veelbelovend, ook voor onze verdere groei op de Belgische markt.”

Het event werd vervolgens afgesloten met een netwerkdrink waarop de aanwezige ondernemers werden uitgenodigd hun grensoverschrijdende relaties verder uit te bouwen.

Neem contact met ons op

Gerelateerde content